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Nueva tecnología para mejorar la calidad y productividad de la soldadura en automoción

Publicada el 2016-10-12 00:00:00

El sector de la automoción produce unos 60 millones de vehículos al año. En las primeras etapas de producción se utiliza profusamente un proceso de soldadura por puntos de resistencia eléctrica (RSW) en el que distintas superficies de acero u otros metales se unen gracias al calor generado por una corriente eléctrica. Para ello se emplean máquinas de RSW con puntas de electrodos. El desgaste de estas puntas merma la calidad de la soldadura y puede dar lugar a interrupciones de la producción y, por tanto, a pérdidas de ingresos. Con la finalidad de mejorar estos procesos, fundamentales en el sector de la automoción, un proyecto europeo, SMARTDRESS («Adaptive tip dress control for automated resistance spot welding»), acaba de desarrollar un sistema de control completamente automático con el que mejorar varios procesos de soldadura fundamentales. Según los socios del proyecto, la mayoría de los problemas de calidad inherentes a este método de soldadura tienen como origen un recubrimiento deficiente de la punta de los electrodos. Esta supone la principal causa de interrupciones en la cadena de montaje. Si se tiene en cuenta que de la línea de montaje sale normalmente un vehículo cada uno o dos minutos, un problema diario con una punta de soldadura que genere incluso una detención de la cadena de incluso cinco minutos puede provocar un retraso de diez vehículos a la semana, o lo que es lo mismo, una pérdida de beneficios de cerca de siete millones de euros al año. Los sistemas de revestimiento destinados a conservar la calidad de las puntas son comunes en muchas cadenas de producción, pero estas soluciones han de instalarse, optimizarse y vigilarse de manera continua y por medios manuales durante la producción, una labor poco eficaz en cadenas de producción de gran tamaño. Además, los sistemas de revestimiento actuales no pueden emplearse en la producción de estructuras de aluminio a gran escala, por lo que tampoco es posible utilizar las técnicas de RSW y se necesitan otras tecnologías de coste elevado como las de remache autoperforador.